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¿Tiene el aceite de palma un lugar en la producción animal sostenible?

La alimentación animal es un eslabón clave de la cadena de valor para los productores que buscan mejorar la salud animal y la productividad entre otros. Se calcula que el sector ganadero emite 7,100 millones de toneladas de CO2 equivalente al año, alrededor del 14,5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas por la actividad humana. Al mejorar la eficiencia de las cadenas de suministro ganadero, incluyendo la forma de alimentar al ganado, podemos abordar algunos factores que ayudarán a limitar las emisiones de GEI del sector y a conseguir una producción más sostenible.

A medida que aumenta la demanda de ganado sostenible y producido de forma responsable, impulsada por las peticiones de los productores y consumidores, así como de los reguladores preocupados por la sostenibilidad, es importante tomar en consideración el papel de los ingredientes de los piensos. Los ingredientes de origen vegetal desempeñan un papel esencial en esta transición.

La salud animal, piedra angular de la sostenibilidad

Está ampliamente aceptado que los animales sanos son más productivos y viven mejor. Pero la salud del ganado aporta beneficios que van más allá de la mera productividad, como una mejor conversión alimenticia, una menor incidencia de enfermedades y menos tiempo e inversión necesarios para tratamientos médicos. Esta eficiencia tiene un efecto en cadena sobre las emisiones.

Hace aproximadamente una década, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) afirmaba que la adopción de buenas prácticas en materia de sanidad y cría de animales podría reducir las emisiones procedentes de la ganadería en torno a un 30%. La mejora de la salud animal reduce el número de animales improductivos, aumenta la eficiencia y garantiza que más animales sanos alcancen su productividad potencial. En estudios de campo realizados en Escocia, los investigadores descubrieron que una mejor gestión de las enfermedades en las vacas podría reducir las emisiones en un 4,5%, lo que supondría una reducción significativa de los gases de efecto invernadero en una de las industrias más emisoras del país.

Los piensos son esenciales para mejorar la eficiencia y aportar estos beneficios funcionales al ganado.

El papel que desempeñan los piensos

Ingredientes de origen vegetal, como los derivados del aceite de palma, aportan una serie de beneficios que pueden mejorar la salud animal y promover sistemas más eficientes.

Las grasas son una valiosa fuente de energía para los animales que requieren un gran aporte energético, como los rumiantes en período de lactancia o los animales de crecimiento rápido. Además de energía, aportan ácidos grasos esenciales que favorecen la absorción de vitaminas liposolubles y son una fuente de ácidos grasos bioactivos.

El ácido palmítico, un ácido graso saturado de cadena larga presente de forma natural en la leche y la carne de los rumiantes, es un ingrediente que puede contribuir a mejorar el rendimiento. Estos ácidos grasos libres son más digeribles para los rumiantes que los triglicéridos utilizados habitualmente, lo que garantiza un aporte de nutrientes más eficaz y una mayor eficiencia alimenticia. Obtenidos a partir de aceite de palma de producción sostenible, productos como GoNutri Energy pueden aumentar la producción de grasa láctea en aproximadamente un 5-8%.

Para el ganado porcino y las aves de corral, GoNutri Protect contiene ácidos grasos libres de cadena media y monoglicéridos que pueden reforzar la integridad de la membrana intestinal y han demostrado su eficacia en el control de patógenos digestivos. También se incluyen el ácido láurico y la alfa-monolaurina y sus combinaciones, que han demostrado una notable capacidad para controlar las infecciones y mejorar la salud intestinal, lo cual redunda en beneficio de las aves de corral y el ganado porcino.

Los productos sostenibles requieren recursos sostenibles

Si bien los ingredientes funcionales son esenciales para mejorar la eficiencia y la productividad, los productores deben tener en cuenta la sostenibilidad en todo el ciclo de la producción animal. Esto incluye saber dónde y cómo se obtienen y cultivan los ingredientes.

Existe una preocupación considerable y legítima acerca del papel que desempeñan los piensos en las emisiones de gases de efecto invernadero, la contaminación del agua y la deforestación. La producción de piensos se considera el factor que más contribuye al impacto medioambiental y económico de los sistemas de producción ganadera.

El aceite de palma producido de forma responsable puede ayudar a resolver esta preocupación.

La palma es uno de los cultivos oleaginosos más eficientes del mundo, con una producción de 3,5 toneladas de aceite por hectárea. Alternativas como el aceite de colza, girasol o soja necesitan una superficie de tierra al menos cuatro veces más grande para generar la misma cantidad de aceite.

Mientras tanto, las tasas de deforestación en Indonesia vinculadas al aceite de palma han disminuido continuamente durante una década al mismo tiempo que ha aumentado la producción de palma por hectárea. En GAR, el 98,5% de nuestra producción de aceite de palma en Indonesia es trazable hasta la plantación, y se espera que nuestra cadena de suministro mantenga los altos estándares de sostenibilidad establecidos en la Política Social y Medioambiental de GAR (GSEP, por sus siglas en inglés).

Mirando al futuro

En GAR y GoNutri tenemos el compromiso de avanzar junto a nuestros socios y clientes para satisfacer estas demandas. Con una mayor atención al bienestar de los animales, en línea con la estrategia de la UE «De la granja al plato», y un creciente impulso para medir y hacer públicas las emisiones de carbono hasta el nivel de producto, el sector tiene áreas claras en las que progresar. Creemos que los ingredientes sostenibles y de origen responsable tienen un papel crucial que desempeñar para contribuir a estos avances en el sector de la ganadería.

Escrito originalmente por Pablo Arranz para NutriNews. Este artículo se ha vuelto a publicar aquí con permiso.

 

Sobre el autor:

Pablo Arranz es el Director de Calidad y Sostenibilidad en la Península Ibérica, Golden Agri-Resources, y trabaja extensamente en la cartera de negocio GoNutri de ingredientes para alimentación animal. Su experiencia incluye más de seis años desempeñando funciones técnicas de seguridad de alimentos y piensos en Bureau Veritas. Pablo tiene un máster en Gestión de la Calidad Alimentaria por la Universidad Politécnica de Madrid.

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